Мир14 нояб.

В этом месяце население Земли превысит 8 миллиардов человек

В середине ноября количество населяющих Землю людей превысит 8 миллиардов. С момента зарождения человечества в Африке более 2 миллионов лет назад население мира постоянно росло, хотя история знает несколько периодов, когда смертность и беби-бумы приводили к резким скачкам или провалам.

Первые люди

Наиболее старые окаменелости самых ранних известных людей датируются возрастом 2,8 миллионов лет и были найдены в Восточной Африке. Вплоть до 19 века оценки населения Земли оставались ненадежными, пишет Agence France-Presse

Что мы действительно знаем, так это то, что наши предки были охотниками-собирателями, у которых было мало детей по сравнению с более поздним оседлым населением. Небольшое количество потомков позволяло кочевникам сохранять высокую мобильность.

Кроме того, по словам Эрве Ле Бра, исследователя из Французского института демографических исследований (INED), население планеты было редким еще и потому что охотникам-собирателям было нужно много земли, чтобы прокормить себя — около 10 квадратных километров на человека.

Со временем численность людей увеличивалась, но очень медленно.

Первый бэби-бум

Внедрение сельского хозяйства в эпоху неолита, около 10 000 г. до н.э., привело к первому известному значительному скачку численности населения. С разработкой угодий пришла оседлость и возможность хранить продукты, что привело к резкому росту рождаемости.

"Матери получили возможность кормить младенцев кашей, что ускорило процесс отлучения от груди и сократило время между родами, а это означает, что на одну женщину стало приходиться больше детей", — объяснил Ле Бра.

Однако развитие постоянных поселений также сопряжено с опасностями, поскольку приручение животных приводит к тому, что люди заражаются новыми смертельными заболеваниями.

Уровень детской смертности был особенно высоким: треть всех детей умирала до первого дня рождения, а еще одна треть — до 18 лет.

"Была огромная смертность, но также и перманентный бэби-бум", — объяснил Эрик Крубези, антрополог из Университета Тулузы во Франции.

По оценкам INED, с примерно 6 миллионов в 10 000 г. до н.э. население мира подскочило до 100 миллионов в 2000 г. до н.э., а затем до 250 миллионов в первом веке нашей эры.

Черная смерть

В средние века из-за чумы рост численности населения внезапно остановился.

Пандемия, вспыхнувшая в Средней Азии, на территории современного Кыргызстана, достигла Европы в 1346 году с кораблями, перевозившими товары из Черного моря.

Всего за восемь лет чума уничтожила до 60 процентов населения Европы, Ближнего Востока и Северной Африки. В результате пандемии Черной смерти с 1300 по 1400 годы население сократилось с 429 до 374 миллионов человек.

Другие события, такие как Юстинианова чума, поразившая Средиземное море в течение двух столетий с 541 по 767 год, и войны раннего Средневековья в Западной Европе, также вызвали временное снижение численности людей на Земле.

Восемь миллиардов, и это еще не все

Начиная с 19 века, население начало стремительно расти, в основном благодаря развитию современной медицины и индустриализации сельского хозяйства, которая позволила увеличить глобальные запасы продовольствия.

С 1800 года население мира выросло в восемь раз, примерно с 1 до 8 миллиардов.

По мнению антрополога Эрика Крубези, ключевую роль в этом сыграла также разработка вакцин — особенно, от оспы.

1970-е и 1980-е годы принесли еще одну небольшую революцию: лечение сердечно-сосудистых заболеваний помогло снизить смертность среди людей старше 60-и лет.