Мир19 июн.

Ученые установили, откуда в Европу пришла чума

Британский журнал Nature опубликовал научное исследование, благодаря которому удалось наконец установить, откуда в Европу пришла эпидемия Черной смерти, уничтожившая в средневековье до 50 % населения континента.

Ранее возможными странами происхождения «Черной смерти», обрушившейся на Европу в 1346-1353 годах, ученые считали Индию или Китай. Однако выяснилось, что эта гипотеза ошибочна. К этому выводу пришла группа исследователей во главе с Марией Спироу из Университета Эберхарда Карлса в Тюбингене.

Во время раскопок на старинном кладбище на севере Кыргызстана специалисты обнаружили множество надгробий, датированных 1338 и 1339 годом, что натолкнуло археологов на мысль о том, что в то время в регионе была некая эпидемия.

Изучив ДНК погребенных там людей, специалисты выявили чумную бактерию (лат. Yersinia pestis). Причем обнаруженный ими штамм является прародителем как раз той чумной палочки, которая позже распространилась по всей Европе.

Спопоставив эти факты с тем, что в природе возбудители чумы встречаются у грызунов, населяющих степи Центральной Азии, ученые пришли к выводу, что впервые чума вспыхнула в Чуйской области современной Киргизии, а затем с купеческими караванами распространилась на Запад, где в XIV веке унесла до половины населения Европы. А штаммы этой самой киркизской чумы продолжали циркулировать по миру вплоть до XIX столетия.