Мир18 июл.

Щупальца осьминога вдохновили инженеров на создание суперперчатки

Американские инженеры из Политехнического университета Вирджинии разработали перчатки, которые позволяют удобно брать и цепко держать предметы под водой. Как пояснили авторы суперперчаток, на изобретение их вдохновили щупальца осьминогов, и теперь оно облегчит жизнь всем подводникам. Об этом сообщает Science Advances.

Как известно, осьминог очень ловко управляется с самыми разными предметами, находящимися под водой. В этом ему помогают более 2000 присосок, расположенных на восьми щупальцах, и способность обрабатывать информацию от множества химических и механических датчиков. Благодаря этому, осьминоги могут ориентироваться на скалистой местности, цепляться за гладкие раковины или кораллы. Причём, делают они это очень аккуратно, не прилагая чрезмерных усилий.

Исследователи из Вирджинского технологического университета воссоздали схожий механизм для человеческой руки, сконструировав устройство Octa-glove. Это резиновая перчатка с мягкими мембранами, которые имитируют присоски осьминога и позволяют ей плотно присасываться к плоским или изогнутым поверхностям. Благодаря массиву оптических датчиков приближения, перчатка может распознавать близлежащие объекты. Микроконтроллер соединяет датчики с синтетическими присосками, управляя их поведением, при этом способность перчатки к удержанию объекта может быть настроена в зависимости от поставленной задачи.

"Объединив мягкие, быстро реагирующие клейкие материалы со встроенной электроникой, можно захватывать предметы без необходимости сжимать кисть", - рассказывает профессор Майкл Бартлетт, руководитель исследовательской группы. "Это значительно упрощает работу с влажными или подводными объектами и делает ее более естественной. Электроника может быстро активировать и ослаблять сцепление. Просто поднесите руку к предмету, и перчатка сделает всю работу по его захвату. При этом пользователь не нажимает ни одной кнопки".

Ученые предполагают, что окта-перчатка найдет применение во многих видах подводных работ. Ее могут надевать водолазы-спасатели, работающие над извлечением людей или объектов из проблемных мест, инженеры, обслуживающие мосты, или археологи, занимающиеся поиском подводных артефактов. Важно то, что она позволит им захватывать и удерживать предметы без особых усилий, полностью полагаясь на сенсорные способности и синтетические присоски перчатки при выполнении тяжелой работы.